Palatable, atractivo, delicioso, apetitoso, placentero, exquisito… No importa qué palabra elijas para describir el alimento perfecto para gatos, lo que realmente importa es lo siguiente: ¿lo comerá el gatito? Entonces, si quieres asegurarte de que los gatos se darán un banquete con tus croquetas, debes considerar algunos factores clave tales como los tipos de palatantes, el contenido proteico de las croquetas y el nivel de humedad.

 

 

No es secreto que los gatos son criaturas altamente exigentes. En la feroz batalla en torno a la selección del alimento para mascotas, hay un solo ganador, ¡y nunca es el humano! ¿Qué padre de gato no se ha rendido y cambiado las marcas de alimento solo para dejar de ver a su gato maullar de forma insolente frente a un plato lleno?

 

Si los propietarios de gatos están tan ansiosos por la palatabilidad es porque saben que es la base de la buena salud de sus mascotas. El alimento ideal para gatos debe combinar atributos sensoriales que estimulen el delicado apetito del gato, lo que hará posible que se beneficie de las propiedades nutricionales del alimento.

 

Además del proceso de fabricación, las materias primas y los ingredientes, así como el valor nutricional, pueden afectar fuertemente el aroma, sabor y textura de las croquetas, los cuales contribuyen a la palatabilidad. Aunque no hay una fórmula mágica para crear el alimento más palatable para gatos, existen algunas reglas de oro para diseñar croquetas que los gatos amarán.

 

¡Sigue la receta!

 

 

Usa palatantes

 

Los palatantes son cruciales para lograr el disfrute del alimento para gatos. Si no utilizas palatantes, nunca alcanzarás un nivel de consumo aceptable.
De hecho, el 100% de los gatos* prefieren una croqueta recubierta por un palatante en lugar de la misma croqueta sin recubrimiento.

 

Para lograr tu objetivo, debes seleccionar los palatantes más eficientes para mejorar la palatabilidad del alimento para gatos.

 

 

a. Polvos

 

 

El polvo es la forma de palatante más poderosa para aumentar la palatabilidad del alimento para gatos. Efectivamente, las preferencias de los felinos están mayormente motivadas por el gusto. Gracias a su alta concentración de componentes sápidos, los polvos son extremadamente efectivos en la estimulación de las papilas gustativas de los gatos.

 

Además, los polvos ofrecen una gran flexibilidad en la formulación. Por ejemplo, aumentar de 1% a 2% la cantidad de un palatante en polvo de calidad súper premium permite un incremento significativo en la palatabilidad en el 90% de los casos*.

 

¡Es una apuesta ganadora!

 

 

b. Calidad súper premium

 

 

Los palatantes de nivel premium pueden satisfacer a la mayoría de los gatos. Pero cambiar de un palatante premium a uno súper premium, en forma líquida o en polvo, lleva a una fórmula un escalón más arriba en su palatabilidad en el 70% de los casos*.

 

 

Los palatantes súper premium pueden seducir hasta a los gatos más selectivos.

 

 

c. Líquidos

 

Los palatantes líquidos pueden ayudarte a diseñar croquetas que sean visualmente más palatables.

 

 

 

 

¿Cómo?
Utilizados junto con el polvo, los palatantes líquidos provocan comportamientos en los gatos que los propietarios perciben como positivos. Por ejemplo, los gatos que comen alimento con palatantes líquidos generalmente se concentran más en su plato*.

 

Además, ya que mejoran de forma significativa el aroma del alimento para gatos, los palatantes líquidos son especialmente importantes en la primera fase de la comida, durante la cual facilitan el reconocimiento del alimento y mejoran su atractivo.

 

Es más probable que los gatos corran a sus platos y empiecen a comer inmediatamente si el alimento contiene palatantes líquidos.

 

N.B.: Seleccionar los mejores palatantes para gatos es un asunto; aplicarlos de forma correcta en la croqueta es otro diferente. Es esencial que el recubrimiento se aplique completa y homogéneamente para asegurar la mejor entrega de los palatantes.

 

 

 

Seca las croquetas

 

 

La humedad de la croqueta es otro de los criterios de mayor importancia en la palatabilidad del alimento para gatos.

 

El contenido de agua en las croquetas para gatos súper premium varía generalmente entre el 5,5% y 6,5%, mientras que, en el caso de las croquetas premium, el contenido de humedad es de aproximadamente 7,5%.
Cuando tienen la posibilidad de elegir, los gatos siempre prefieren las croquetas más secas. Tienen la capacidad de detectar una diferencia de humedad entre dos croquetas tan baja como 0,5 puntos; una disminución de 2 puntos en el contenido de agua implica un aumento altamente significativo en el consumo.

 

  • Cuando se trata del contenido de agua, cuanta menor cantidad, mejor.

 

 

Aumenta el nivel de proteína

 

 

Por supuesto, el contenido de proteína de las croquetas debe cumplir con las recomendaciones nutricionales, pero si puedes aumentarlo, ¡entonces hazlo!
Por ejemplo, aumentar 10 puntos el contenido de proteína de la croquetas en un rango de 25 a 45% implica un incremento significativo y robusto en el consumo en el 70% de los casos*.

 

  • Cuando se trata del contenido de proteína, cuanta mayor cantidad, mejor.

 

 

Ten en cuenta la materia prima

 

 

Si al momento de crear tus croquetas para gatos has seguido los lineamientos descriptos anteriormente, te encuentras cerca del objetivo. Sin embargo, hay algo más que debes saber: las materias primas son clave para optimizar la palatabilidad de tu alimento.

 

 

a. Calidad de las materias primas

 

Harinas animales, grasa o almidón…cualquier materia prima que sumes a tu fórmula, debes estar seguro de su calidad. Una materia prima “mala” puede arruinar todos tus esfuerzos para complacer al gatito.

 

Por supuesto, todos los elementos que componen tu fórmula deben ser tan frescos como sea posible. Además del riesgo que pueden tener para la salud, las materias primas oxidadas o echadas a perder pueden alterar las propiedades organolépticas de los alimentos.

 

Además, la consistencia en las materias primas y los ingredientes es crucial en términos de palatabilidad. Más allá de un análisis proximal estable, el origen y procesamiento de la materia prima también debe ser consistente. Dos harinas de ave con contenidos similares de proteína, cenizas y grasa pueden tener niveles de palatabilidad radicalmente diferentes dependiendo de la parte del pollo utilizada o la temperatura de proceso.

 

Los cambios en la materia prima deben ser validados sistemáticamente con respecto a la palatabilidad.

 

 

b. Origen de la proteína

 

El origen de la proteína en los alimentos para mascotas presenta una gran cantidad de problemas nutricionales y éticos.

 

 

 

Desde el punto de vista de la palatabilidad, es cierto que los gatos generalmente prefieren proteínas animales en lugar de harinas vegetales tales como, por ejemplo, la harina de soja.

 

Sin embargo, algunas proteínas vegetales, como la proteína de arveja, pueden competir con harinas animales en términos de palatabilidad. Su precio es generalmente más alto, pero pueden ser utilizadas con moderación como fuentes alternativas para, por ejemplo, dietas vegetarianas súper premium.

 

 

c. Carne fresca

 

La carne fresca es más que una moda en el estante; también puede implicar una mejora en la palatabilidad.

 

 

Sin embargo, el potencial de palatabilidad de la carne fresca depende de su composición, la cantidad incorporada y la forma en que es procesada.

 

 

La selección e incorporación de carne fresca deben ser llevadas a cabo con atención.

 

 

d. Origen del almidón

 

El origen del almidón también influencia la palatabilidad, pero en menor medida que el origen de la proteína. En general, se prefieren el maíz y el arroz por sobre el trigo.

El verdadero secreto está en utilizar una composición balanceada de granos en la fórmula.

 

 

e. Grasa

 

La incorporación adecuada de grasa en las croquetas es crucial para la eficacia del palatante, pero su origen no es particularmente importante. Res, puerco o ave, todas pueden ser efectivas.

 

Lo que realmente cuenta es la cantidad de grasa, que debe ser cuidadosamente procesada y estabilizada.

 

 

 

 

*Esta información proviene de más de 500 pruebas de palatabilidad monádicas y comparativas realizadas por Diana Pet Food en paneles de gatos expertos y hogareños. Los porcentajes representan la proporción de las pruebas comparativas en las que el parámetro evaluado conduce a un aumento significativo en el consumo de alimentos. Las pruebas restantes conducen a la paridad. Los factores evaluados nunca generaron una disminución en la palatabilidad.

 

Puntos para llevar a casa

  • Varios elementos de la fórmula de un alimento para gatos afectan sus propiedades sensoriales
  • Los palatantes super premium en polvo son esenciales para que el alimento para gatos sea palatable
  • Los palatantes líquidos son una buena opción porque generan en los gatos signos notables de disfrute del alimento, que son altamente apreciados por los padres de los gatos
  • Los gatos prefieren croquetas con niveles de humedad bajos y alto contenido de proteína
  • La calidad y el origen de las materias primas deben ser cuidadosamente controlados para asegurar la palatabilidad